Algumas pessoas gostam de calor!Uma doença centenária em nosso Litoral Sul

Autor: Mike Magee

Naomi Orestes, professora de história da ciência na Universidade de Harvard, não mede palavras ao contextualizar a nossa situação: “Se você sabe alguma coisa sobre a tragédia grega, sabe que o poder, a arrogância e a tragédia andam de mãos dadas. . Se não abordarmos os aspectos prejudiciais da actividade humana, especialmente as alterações climáticas destrutivas, estaremos a caminhar para a tragédia.”

Na altura, como membro do Grupo de Trabalho do Antropoceno, ela e um grupo de cientistas climáticos internacionais estavam concentrados em definir e medir nove “fronteiras planetárias”, indicadores ambientais da saúde planetária. No topo da lista estão as alterações climáticas, uma vez que afectam negativamente as outras oito medidas de alguma forma.

Os principais entre estes “distúrbios humanos” são os efeitos do aquecimento global no acesso à água limpa e segura, e os efeitos dos ciclos climáticos dramáticos e da subida do nível do mar nas populações urbanas concentradas nas águas costeiras.

Uma ameaça menos conhecida, mas historicamente bem documentada, é a exposição a vectores migratórios de doenças quando entram em contacto com populações despreparadas fora dos acampamentos tradicionais. A ameaça da gripe aviária para as aves migratórias foi bem relatada. Da mesma forma, durante a última década, surgiram uma série de novas infecções na América do Norte, particularmente ao longo da nossa fronteira sul, desde a dengue à chikungunya e ao zika.

O sul dos Estados Unidos e as suas populações costeiras foram firmemente visados. O nível do mar está a subir a um ritmo alarmante e a entrada de água do mar está a contaminar as reservas de água doce. Suas altas temperaturas são superadas apenas por chuvas atmosféricas em rios recordes e eventos de inundação, e seus “em todos os estados do Texas e da Costa do Golfo são caracterizados por pobreza extrema, moradias inadequadas ou de má qualidade, telas de janelas ausentes ou quebradas e despejo generalizado de pneus em “empobrecidos”. comunidades”, conforme relatado no New England Journal of Medicine desta semana, certamente ressurgirá uma das doenças mortais mais importantes, mas agora há muito esquecidas, do país.

Em 1853, a doença matou 11 mil pessoas em Nova Orleans, cerca de 10% da população. Vinte e cinco anos depois, varreu cidades do Vale do Mississippi, matando 20 mil pessoas. A sua mais recente grande incursão nos Estados Unidos, em 1905, resultou em 1.000 mortes. A sua ausência ao longo do século passado é atribuída aos avanços na saúde pública e na engenharia estrutural. Mas isso foi naquela época e é verdade agora.

Essa doença é a febre amarela, e luzes vermelhas estão piscando em uma série de cidades costeiras do sul, de Galveston, Texas, a Mobile, Alabama, a Nova Orleans, Louisiana, e Tampa, Flórida. Especialistas dizem que em breve poderão estar na mesma situação. A prevalência histórica da doença na população brasileira triplicou entre 2016 e 2019.

Detetives de saúde pública descobriram que a epidemia de 1878 no Vale do Mississippi foi desencadeada pelo El Niño do ano anterior. Acredita-se que as condições quentes e úmidas tenham levado a um aumento maciço do mosquito Aedes aegypti, o vetor do vírus da febre amarela.

Estamos prontos? As experiências recentes na luta contra a dengue nos estados do sul não têm sido encorajadoras, com o cientista-chefe da Organização Mundial de Saúde, Jeremy Farrar, alertando que sem uma melhor erradicação do mosquito e medidas de prevenção de rastreio, a dengue poderá em breve tornar-se uma “epidemia”. Especialistas em saúde pública dos EUA dizem que a dengue está quase firmemente estabelecida e que a doença está se espalhando rapidamente pelos estados costeiros do sul.

Quanto à febre amarela, existe uma vacina eficaz, mas também está associada a efeitos colaterais raros, mas graves. Especialistas dizem que o movimento antivacina pós-COVID será um grande obstáculo. Para piorar a situação, o Estoque Nacional Estratégico dos EUA não possui atualmente uma vacina contra a febre amarela. Actualmente, os programas de vigilância de mosquitos são limitados e a capacidade de resposta para vacinação em massa nas áreas afectadas é severamente limitada.

O Grupo de Trabalho do Antropoceno está plenamente consciente destas crises instigadas pelo homem. Durante os primeiros 11.700 anos do Holoceno, tivemos orgulho de coexistir com outras formas de vida e manter o equilíbrio com um planeta saudável. Mas a partir de 1950, o novo Antropoceno prejudicou gravemente a saúde do planeta, perturbando ciclos estáveis ​​e aumentando gravemente a temperatura e a acidez dos oceanos que cobrem e protegem 70% do planeta.

O regresso do mosquito Aedes aegypti e do vírus da febre amarela que ele transporta é um prenúncio dramático de novos desafios que virão se não conseguirmos limitar a “interferência humana nos ciclos da Terra”.

____________________________________________________________

Mike Magee MD é historiador médico e colaborador regular do THCB. Ele é o autor de “Código Azul: Por Dentro do Complexo Médico-Industrial Americano”.

Leave a Comment